如果你對日本演歌有所了解,那麼對石川小百合演唱的「津輕海峽•冬景色」應該不會感到陌生。歌中所唱到的「青函連絡船」於 1988 年停航,同年 3 月 13 日本最有名的寢台列車之一「北鬥星」開通,它途徑青函海底隧道,乘客無需換乘就能從東京上野直達北海道札幌。


1200 公里、16 小時的車程,運行已有 26 年的「北鬥星」是日本最初的豪華寢台特急列車。不過 12 月 5 日 JR 東日本宣布 2015 年 3 月「北鬥星」將被廢止。



寢台列車即臥鋪列車。許多國家的「夕發朝至」列車採用坐席車廂與臥鋪車廂混合編組的模式,而日本自 1900 年首趟寢台列車運行開始就保持著寢台專用列車的傳統。戰後至東海道新幹線開通之前,對那些希望在夜間非工作時間段出行的乘客而言,「夕發朝至」的寢台列車顯然是他們的首選。


1975 年後伴隨著新幹線、民航、高速巴士等其他交通方式的逐步普及,選擇搭乘寢台列車出行的乘客大幅減少。除了連接起首都圈•京阪神地區(京都大阪神戶)至北海道的「北鬥星」與「Twilight Express」之外,日本的寢台列車系統可以用分崩離析來形容。時至今日,人們乘坐寢台列車出行更多的是出於觀光目的,與「北鬥星」運行於同一區間但規格更高的寢台列車「仙後座」在旅遊旺季常會出現一票難求的現象(多為旅行團遊客大量預訂車票)。


2014 年 5 月 28 日,JR 西日本以車輛老舊為由廢止了「Twilight Express」,當時已有不少人猜測下一個「退休」的將會是「北鬥星」。事實上促使「Twilight Express」與「北鬥星」相繼離開的真正原因是即將於 2016 年 3 月開業的北海道新幹線。青函海底隧道是經鐵路從日本本州島前往北海道的唯一連接通道,由於需要鋪設符合新幹線規格的新軌道,加之新幹線開通前要進行大量的試運行測試,「Twilight Express」與「北鬥星」只得為北海道新幹線讓路。


作為日本豪華寢台特急列車的鼻祖,我們來看看「北鬥星」有多豪華。「北鬥星」有Royal(單人)、Twin Deluxe(雙人)、Duet(雙人)、Solo(單人)四種房型。最能代表「北鬥星」的房型非 Royal 莫屬,電視、音響、淋浴設施、洗臉台、洗手間等設施一應俱全,此外 Royal 還向乘客提供晨報、迎賓飲料、叫醒服務,乘客還能通過內線電話預訂客房服務。7 號車廂為「北鬥星」餐車,乘客們可以邊看窗外美景邊吃懷石料理或是法國料理。

「北鬥星」Royal 客房

「北鬥星」休息廳

「北鬥星」餐車

不過比豪華還有更豪華。JR 九州就把目標客戶瞄準了「團塊世代」。我們曾在《生日快樂,新幹線!》一文中提到了「團塊世代」。退休的「團塊世代」早早還清了房貸,頗豐的退休薪水令他們沒有經濟壓力十分看重生活質量。JR 九州所推出的「七星」豪華寢台列車共有 14 間客房,僅載客 30 名。「七星」採用抽選制度,其中 4 天 3 晚豪華套間曾創下 195 人只有 1 人抽中的記錄,這樣一張車票價值 70 萬日元卻依然受到日本中老年人的追捧。JR 九州的成功啟發了 JR 東日本與 JR 西日本,兩家鐵道公司都計劃在 2017 年推出超豪華寢台列車,超豪華寢台列車啟用一流設計師設計車廂與內裝,力求營造出「賓士中的高級酒店」氛圍。

在《名偵探柯南》裡,「北鬥星」上曾發生過殺人事件。《蜂蜜與四葉草》裡一心尋找自我的竹本佑太踩著自行車追逐著在夜色中疾馳的「北鬥星」。一天只有一班「北鬥星」從上野駛向札幌,旅途即將到達終點……



本文來源:好奇心日報


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